メダカの稚魚の歩留まり率(生存率)を改善するための飼育方法と過密を防ぐ環境整備について/正しい針子の水換え頻度と餌の選び方や水質・水温管理の方法など

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メダカ飼育の楽しみの一つといえば、繁殖や品種改良ですよね。

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暖かい時期になると自然に産卵が始まって、いよいよメダカシーズン到来って感じでワクワクします。

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でも、キチンと卵を孵化させて、成魚までに育てるのは意外に難しくないですか?

私が飼育をはじめたばかりのころ、稚魚(針子)の歩留まり(生存率)が上がらずに、悩んでいた期間がありました。

稚魚の生存率は、孵化後2週間を超えると落ち着くと言われていますが、当時はその2週間が1か月にも2か月にも感じたものです。

それでも、今は随分歩留まりが向上してきたので、今回はその飼育方法について解説をしていきたいと思います。

メダカ飼育の楽しみの一つといえば繁殖ですよね?

みなさまの稚魚(針子)の歩留まり(生存率)はいかがですか?

私もメダカ飼育を始めたばかりの頃、なかなか稚魚を増やすことができすにとても苦労しました。

孵化して2週間は本当に気が抜けないですよね。

みなさまも、歩留まりが低くくてお困りではないですか?

今回は、私流ですがメダカの稚魚を育てるために大切なことを解説させていただきます。

生存率を高めるためには針子を過密にし過ぎてはいけない

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孵化容器に産卵床を入れておくだけで、たくさんの針子が孵化しますよね。

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ですが、産まれたまま放置して、そのまま過密にしていては危険です。

たくさんの針子を1つの容器で飼育して、稚魚が必要以上に過密になることは、けっして良い事ではありません。
私は、可能な限り容器を分けて、NVボックス13であれば20~30匹(約500㏄に1匹)くらいになるように調整をしています。

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針子を移動する時には、レンゲやスプーン、水ごとネットを使うと安心です。

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水ごとネットの使用風景

管理がしやすくおススメの飼育容器

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稚魚の飼育は、NVボックスやトロ舟があると便利です。

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※夏場など産卵が多い時期は、トロ舟など大きな飼育容器で飼育するので、厳密な過密管理はしていません。

ただ、稚魚のサイズが1㎝を超えたあたりからは、1~2リットルに1匹を守って飼育するようにしています。

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小さな稚魚(針子)は、成魚に比べて過密に強いのですが、それでもあまりに過密になると、ストレスから成長に悪影響がでます。

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そもそも、魚は過密が過ぎると、成長が遅くなったり、止まってしまうので、注意が必要です。

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また過密になると、水の汚染が早くなり、結果として水換えの頻度が増えてしまいます。

詳しくは後ほど書きますが、稚魚は水質変化に弱いので、生存率を上げるには、安全な範囲で水換えの回数を減らす工夫が大切です。
そう言った意味で、針子から稚魚の飼育は、過密にならないようにご注意ください。

メダカのストレスを減らすためにも、水質悪化の予防の面でも、過密飼育は成長促進に百害あって一利なしです。

最小限のエアレーションで針子に強い水流を与えないことが大切

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水流が強すぎると、針子が疲れて死んでしまう原因になります。

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メダカは水流を苦手とする生き物なので、その稚魚が水流に弱いのも当然です。

メダカは池などの止水域(水が流れない場所)や、静かな小川が住処の生き物なので、強い流れが苦手です。

特に、孵化したての針子は、泳ぐのに適した体でなく泳ぐことが苦手なので、成魚以上に強い水流は危険です。

針子の飼育にあたっては、環境変化や水流を低減することに神経を割いてください。

多すぎる水草の夜間の酸欠リスクについて

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水草が無いなど環境や条件が整えば、エアレーションがなくても酸欠にはなりません。

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そのため、メダカが苦手な水流を生み出すエアレーションは、いまだ賛否が分かれます。

屋外の風による酸素供給効果について

NVボックスやトロ舟などの開口部が広い容器(容器の大きさに対して背が低い容器)は、風が吹くだけで水面付近が撹拌され、自然に水に空気が溶け込むので、エアレーションがなくても酸欠にはなりにくいです。

でも、風が吹かない室内では、屋外と違い風がなく酸素が溶け込みにくいので、ごく弱くエアレーションをする方が安心です。

特に、水草が多い水槽では、夜間の酸欠に注意が必要です。

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酸欠は、メダカの飼育数や微生物の量、植物の数などで結果が様々です。

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そのため「安心です」という曖昧な回答にさせていただきました。

濃すぎるグリーンウォーターも酸欠の原因になる

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酸欠対策の判断は、水槽の環境で適宜ご判断ください。

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屋外飼育でグリーンウォーターが濃いと、夜間に植物プランクトンが酸素を消費して、酸欠を起こす可能性があります。

グリーンウォーターが濃くなり過ぎた場合は、水換えで加水して濃度を薄くするか、酸欠防止に軽くエアレーションをするなどの対策が必要になります。

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エアレーションを行うメリットについて

・水槽内への酸素の補給効果(稚魚・微生物・ミジンコ・バクテリアなどの育成に必要)

・水を循環させ水(※厳密には水中の有機物)の腐敗を防止する効果

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上記のようにエアレーションにも必要な理由があるんです。

できるだけ水流でメダカを疲れさせたくないので、極弱いエアレーションを行うようにしています。
画像からも、ほぼエアーが出ていないのが分かると思います。

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エアレーションの必要性については、以下の記事をご覧ください。

左右同時にエアレーションを行う場合があるので、ストーンを2本だしていますが、基本的に片側は止めて使っています。

狭い容器で、2か所以上エアレーションをすると、波紋が交差して乱流が起きるので、針子には危険です。

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決して2本同時にエアレーションをしているわけではありません。

具体的な針子のエアレーションの強さの目安

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私は針子の場合、これぐらいごく弱くエアレーションをしています。

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写真の中で使用している容器とエアーバルブです。

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針子にphなど大きな水質変化を与えると危険

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稚魚(針子)はとても弱く、水質変化に敏感なので、水換えは細心の注意を払ってください。

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最初に書いたように、過密飼育を避けるなど、水を汚さず水換えを減らす工夫も大切です。

また、様々な薬品やサプリメントを添加する行為も、ph(ペーハー・ピーエッチ)に大きな変化を与えるので、たとえ必要なことであっても添加は少量ずつ優しく行ってください。

例)他の水槽の水(グリーンウォーターなど)、生クロレラ、ph調整剤など

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phは、このような試薬で検査することができます。

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メダカの飼育に大切な要素ですから、定期的に確認し調整してあげてください。

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私も餌代わりに屋外で作ったグリーンウォーターを添加しています。

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添加する際は、手作りの点滴容器を使用してph変化を緩和するようにしています。

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手作りが苦手な方は、市販の水合わせの道具もあるので、ご活用ください。

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遮光や保温など適切な水温管理と水合わせの重要性

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針子は弱いので、水温が不安定だったり極端な温度だと歩留まりが落ちます。

メダカが産卵する時期であれば、極端に針子が過ごしにくい水温になることは少ないと思います。

ですが、夏場の日なたや、春先の日陰は、極端に高い水温や低い水温になりやすいので、遮光などの対策が必要になります。

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水温を安定させるためには、発泡スチロール製の容器などを使うと安心です。

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また、水換え時の注水や、蒸発した水を足す際の水温もしっかりケアしてあげなしと、水温ショックで針子が弱って死んでしまう原因になりかねません。

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安全な注水方法については、水質変化対策のところで説明しています。

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常に水温を把握することも大切です。

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水温の急変に気が付いたら、針子がダメージを受ける前に、原因を確かめ適切な対策を行ってください。

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孵化後2週間は、温度変化が少ない室内で飼育するか、発泡スチロール製の容器を使うと安心です。

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一回当たりの餌の量を少なくして食べ残しを増やさない工夫が大切

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一般的に稚魚(針子)の死因第1位は、餓死と言われています。

意外かもしれませんが、針子の死因で一番大きな原因は餓死と言われています。

私も最初は意外に思いましたが、長い経験の中で、孵化後一週間から10日前後で針子が消えやすいことに気が付きました。

針子は孵化後4日目から餌を食べ始めますが、何らかの原因で餌が食べられないと、1週間前後で餓死がはじまるからだと思います。

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針子は孵化後3日間は、ヨークサックというお腹の栄養袋の栄養で生きているので、4日目から餌を食べ始めます。

餓死が怖いからといって、一度にたくさんの餌をあたえてしまうと、餌の食べ残しが増え、餌が腐って水が汚れる原因になります。

ですから、しっかりかつ安全に栄養補給をさせるためには、一度にたくさんの餌を与えるのではなく、少ない量の餌をこまめに与えることが大切です。

生存率を高めるための最適な稚魚の餌の選び方

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稚魚や針子の餌と言っても、種類は様々です。

一番簡単な稚魚の餌は、成魚用の餌をすり潰したものです。

ですが、都度都度すり潰すのも大変ですし、稚魚専用の餌の方が沈みにくいので、私は稚魚専用の餌の使用をおススメしています。

また、こまめに栄養補給をさせるために、針子が常時食べることができるミジンコやゾウリムシなどの活き餌を併用すると、一層生存率が高まります。

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活き餌の活用については、この記事の後半にまとめています。

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その他、餌の選択で悩まれたら、以下の記事を参照してみてください。

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私が愛用してる針子用の餌です。

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専用の餌の方が水に沈みにくいので、食べ残しが確認しやすくて重宝しています。

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この記事の後半に書いていますが、私は針子の餓死の防止のために、飼育水にグリーンウォーターを混ぜて与えています。

グリーンウォーターは植物プランクトンを豊富に含んだ水で、稚魚だけでなく成魚やそのほかの微生物の餌にもなるのでおススメです。

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稚魚や針子の飼育水の水質悪化を抑える対策について

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針子に水質変化を与えない≒できるだけ水換え減らす≒できるだけ水を汚さないです。

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つまり、水を汚さないことも、針子の生存率を上げるために重要な要素です。

餌の食べ残し対策に巻貝の活用が効果的

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よく言われる対策は、食べ残した餌の処理にラムズホーンなどの貝を入れることですね。

巻貝など、餌の食べ残しを食べてくれる生体がいると、安心して餌を与えることができます。
ただし、貝類は良く増えるので、放置して増え過ぎると、排泄物で逆に水が汚れる原因になるのでご注意ください。
貝類の活用は、定期的な間引きが肝心です。

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お店で買わなくても、近所の川で巻貝を採取して活用することもできます。

グリーンウォーターは、植物プランクトンがメダカやミジンコの餌になり、プランクトンが水中の過剰な栄養を吸収してくれるので、水質改善の効果が期待できます。

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グリーンウォーターの活用は水質維持にとても有効です。

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以下が、グリーンウォーターの作り方のコツです。

市販のろ過バクテリア剤を活用して水質悪化と病気を予防する

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水換えがしにくい針子のうちは、市販のバクテリア剤を活用すると、水質を安定しやすいのでおススメです。

一般の方が針子が生まれるたびに、水槽を立ち上げるのは困難ですよね。

だからと言って、新しい水を使っていると水が汚れやすく、水質悪化の原因になるので、市販のろ過バクテリアを使って、生物ろ過を活性化させると、水換えを減らすことができます。

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メダカの針子の水換えのコツについて

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私は点滴法を用いて、針子は3日~4日に1回1/3から半換水をしています。

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また、稚魚が1㎝を超えてきたら成魚同様に2日に1回1/3換水を行うようにしています。

針子の死因は餓死がNO.1と言われていますが、当然水質悪化も危険なので、定期的な水換えを励行してください。

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できるだけ大きな容器を使って過疎飼育する方が、水換え時の水質変化も穏やかで、水が汚れにくくなります。

室内飼育はスペースの問題でNVボックス13の透明を使用していますが、屋外では大き目の発泡スチロール箱やトロ舟を使って、できるだけ広々と飼育しています。

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メダカの針子の水換え風景
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針子や小さな稚魚の水換えは、育成ネットを挟んで排水すると、稚魚を吸わずに安心ですよ!

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私が室内飼育で使用している容器

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私はNVボックスの透明を愛用しています。

ただ、透明容器で下から光が入ると、メダカが落ち着かない様子を見せるので、下から光が入らないように、NVボックスの下に厚紙などを敷いて使っています。

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このクリア容器は一回り大きな水量22リットルの容器です。

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「わけぷか」が綺麗に4個収まるので便利ですよ。

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針子の生存率をあげるには餌にブラインシュリンプが最適

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先ほども書きましたが、稚魚の死因のNo.1は餓死だと言われています。

針子の餌にゾウリムシを使用していた時期もありますが、ゾウリムシは培養液にアンモニアが出やすいので、水分を濾して与える必要があります。

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ゾウリムシのアンモニア対策については、以下の記事をご覧ください。


今では、飼育水への「グリーンウォーターの添加」に加えて「ブラインシュリンプ」を併用して飼育しています。
このやり方だと、歩留りもかなり高いので、針子の餌で悩んだら「ブラインシュリンプ」が一番だと思います!

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栄養面で比較すると、ブラインシュリンプ>>ミジンコ>>ゾウリムシって感じです。

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ゾウリムシは針子でも食べやすいので、餓死防止に対しては高い効果があります。

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ですが、成分の大半が水分なので、栄養補給の意味では効果が期待できません。

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飼育環境や手間のバランスに応じて、適宜使い分けてください。

ブラインシュリンプを与えている様子
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その他の生存率を高めるために必要な環境と要素

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その他の要素の詳細については、以下の記事に詳しく書いてあるのでご参照ください。

有効なアンモニア対策について

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特に、アンモニアの害は死に直結するので、定期的に検査してあげてください。

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バクテリア剤を添加しつつ、アンモニア検査を併用すると完璧だと思います。

最後に

私が実践しているメダカの稚魚の歩留り(生存率)をあげる飼育方法を書かせていただきましたがいかがでしたか?

活き餌やグリーンウォーターなど、すぐには実践が難しいこともあったかもしれません。

でも、せっかくメダカ達が産んでくれた卵、できるなら100%成魚にしてあげたいですよね。

無理をせずに、過密対策や水換えなど、できることから取り入れてみてください。

この記事がみなさまのお役に立てたら嬉しいです。

最後までご覧いただき、ありがとうございました。

針子(稚魚)の育て方について併せてご覧ください